¿Qué es la enfermedad celiaca? ¿Celiaquía?

La enfermedad celiaca o celiaquía es un enfermedad con base inmunológica, causada por la ingestión de gluten, que se manifiesta como un desorden sistémico en personas genéticamente predispuestas.


¿Qué significa esto?

  • Enfermedad inmunológica: significa que interviene nuestro sistema inmunológico, que es el sistema que nos defiende del ataque de patógenos como virus o bacterias, pero que en algunos casos reacciona atacando a nuestro propio organismo. En el caso de la celiaquía, la ingesta de gluten desencadena una serie de procesos que activan el sistema inmune haciendo, entre otras cosas, que ataque nuestras propias células de la mucosa intestinal destruyéndolas. Por ejemplo, sin enfermedades autoinmunes la esclerosis múltiple, vitíligo, fibromialgia, psoriasis, artritis reumatoide, diabetes tipo I… 
  • Gluten: es una proteína que se encuentra en cereales como el trigo, cebada, centeno o avena. Además, podemos encontrar gluten en muchos productos alimenticios que no contienen estos cereales porque el gluten se utiliza en la industria alimentaria para añadir a los productos aromas y colorantes o para mejorar su textura, elasticidad y horneado. Por ejemplo, el jamón york debe ser jamón, agua y sal pero algunos tienen gluten añadido para que al cortarlo no se rompa o desmenuce.
  • Desorden sistémico: significa que afecta a varias partes del cuerpo. Antes se asociaba la celiaquía a síntomas digestivos, sin embargo la celiaquía se puede presentar como problemas en la piel, neuronales, anemia ferropénica, infertilidad, artritis, aftas orales, alteraciones en el carácter… La celiaquía es una enfermedad camaleónica porque se manifiesta con síntomas que son compatibles con muchas enfermedades, incluso puede no presentar síntomas.
  • Predisposición genética: para que la celiaquía se desarrolle es necesario tener cierta base genética. Si bien, esta base genética es totalmente normal no es una anomalía, de hecho el 30% de la población tiene estos genes pero solo 1 de cada 100 personas son celiacas.

Aspectos importantes sobre la enfermedad celiaca

  • El único tratamiento para la celiaquía es una correcta Dieta Sin Gluten de por vida. Actualmente, no existen vacunas, enzimas ni fármacos que puedan sustituir a la dieta sin gluten como tratamiento de la celiaquía.
  • Los síntomas de celiaquía desaparecen con la Dieta Sin Gluten, pero la celiaquía no se cura.
  • La celiaquía puede comenzar a cualquier edad, tanto en niños, adultos o ancianos.
  • No todos los celiacos presentan los mismos síntomas y signos, de hecho algunos celiacos no tienen síntomas.
  • La celiaquía no es una intolerancia alimentaria ni tampoco es una alergia, aunque tiene aspectos similares de ambos.

Actualizado en enero 2015



27 comentarios:

  1. Hola soy marina una chica joven llevo un año siendo céliaca y cuando salgo con los amigos me cuesta ver la comida que comen que consejo me das para poder ver lo que comen y también quiero saber que cosas se pueden tomar cuando sales fuera de casa

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    1. Hola Marina, empiezo por el final. Cuando sales puedes comer muchas cosas, aunque el restaurante no tenga marcadas las opciones sin gluten casi siempre es posible encontrar opciones. Tal vez esto te ayude: http://celiacoalostreinta.blogspot.com.es/2012/04/recomendaciones-para-comer-fuera-de.html

      Con respecto a qué hacer cuando los demás comen cosas que uno no puede, pues la verdad es que yo te recomiendo valorar: ¿qué es más importante la comida o la compañía de tus amigos? ¿tu vida cambia por comer una ensalada en vez de una hamburguesa? No te aísles ni te sientas mal, no hay razón para ello. Disfruta, cuídate pero vive.

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  2. Tengo una gran duda...
    Soy celíaca tan solo porque los análisis de anticuerpos (Glutaminasa Tisular, etc) me han salido positivos?
    Me los hicieron por una anemia que he tenido siempre (aunque hay épocas en las que he estado bien) pero no tengo ningún otro síntoma. He llevado una dieta de pizzas todos los días, etc y jamás me han sentado mal, ni he tenido indigestiones ni mucho menos.. Ni dolores de cabeza, ni cansancio.. NADA. Solo esa anemia que tampoco la tengo grave (y me viene por mi madre).
    Pero me hicieron las pruebas por descartar y salieron positivas (no me han pedido biopsia). Es del todo 100% fiable?
    Llevo 3 semanas haciendo dieta libre de gluten y no he notado ningún cambio.. Todo exactamente igual.. Si soy celíaca, cuanto tardaría en notar cambios al cambiar mi dieta?
    Muchas gracias

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    1. Hola Susana. No todos los celiacos presentan síntomas de tipo digestivo. Si los anticuerpos son positivos lo adecuado es que además realicen biopsia de duodeno para confirmar el diagnóstico y saber el grado de alteración del intestino. Un saludo.

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  3. Hola. Quisiera saber cual es tu opinion sobre el seitan. Siempre he oido que es muy bueno como sustituto de la carne y hace poco lo probe y me encanto tanto su sabor que lo como al menos una vez por semana.
    Sin embargo, me he enterado de que es el gluten del trigo y aunque no creo ser celiaca (en principio no tengo ninguno de los sintomas) me preocupa que sea perjudicial y no tan sano como dicen....Lo compro de cultivo biologico, pero aun asi ahora estoy algo preocupada. Agradeceria tu opinion sobre ello.
    Gracias y felicidades por tu blog, que esta ayudando a tanta gente.

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    1. Rosa, el seitan es gluten casi puro, en las dietas veganas se utiliza por su aporte de proteínas así como la soja. En cuanto a si es perjudicial mucho se habla al respecto, pero el gluten en sí todavía no está demostrado que sea perjudicial, al menos en cantidades medias en una dieta normal. Los especialistas sí indican que el gluten (más el actual) y otras proteínas de los cereales de trigo, cebada... son difíciles de digerir e "irritan" el intestino. Personalmente no lo comería, aun no siendo celiaco, al menos no en abuso. Un saludo

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  4. Hola celiaco a los 30,hace unos meses me dijeron que tengo intolerancia al gluten,bueno a veces mi medico de cabecera y el digestivo me hablan de celiaquia en nivel bajo,me han hecho las pruebas,pero salen negativas porque llevo ya un tiempo comiendo sin gluten,el digestivo y mi medico insisten en que siga comiendo sin gluten para siempre,porque cuando comia con gluten tenia todos los sintomas,dolor de estomago,nauseas,diarreas o estreñimiento (iba de un extremo a otro),ademas tengo intolerancia a la lactosa,hipotiroidismo y osteopenia,desde que como sin gluten han mejorado un poco,dicen que estas enfermedades tienen algo que ver con el gluten,mi medico dice que puede ser,tu que opinas?.Bueno,se que soy pesada,pero es que esto de comer sin gluten aun se me hace un poco dificil,sobretodo cuando como fuera de casa.Muchas gracias por ayudarnos a todos

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    1. Efectivamente ciertas enfermedades se consideran asociadas a la enfermedad celiaca como el tiroidismo autoimune. Aqui hay más información: http://celiacoalostreinta.blogspot.com.es/2012/11/grupos-de-riesgo-y-enfermedades.html

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  5. Hola,

    Estoy diagnosticado desde hace unas semanas y me han recomendado tu blog. Me está ayudando un montón.

    Te agradezco mucho el trabajo que haces. Información útil, bien expuesta y bien organizada.

    Lo seguiré de cerca.

    Un saludo

    Tony

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  6. Hola, llevo 1 mes diagnosticada como celiaca, la verdad pensaba que iba a notar mejoría pero de momento sigo con mis dolores, hormiqueos y dolores de cabeza. Supongo que es cuestión de tiempo , y hay que esperar para sentirse mejor . Gracias por este estupendo blog que me ha ayudado mucho a conocer mejor la enfermedad

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    1. Gracias a ti! Sigue la dieta y verás como pronto mejoras

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  7. Estimado, soy celiaco hace poco menos de un año, estoy llevando una dieta libre de gluten estricta. Como sé, o cuales son los síntomas que se tienen cuando se consume gluten habiendo recuperado la funcionalidad del intestino?
    Es real que el retroceso es absoluto y para recuperar el intestino pasan varios meses?
    Saludos

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    1. Hola, cada celiaco presenta diferentes síntomas cuando ingiere gluten, incluso hay celiacos que no presentan síntomas. La creencia de que todos los celiacos cuando ingieren gluten tienen dolor de tripa y diarreas no es cierta. Si bien, el no tener síntomas no significa que tu salud no sea afectada pues la celiaquía es una enfermedad inmunológica no intestinal.
      Cada celiaco necesita más o menos tiempo para recuperar su intestino, depende del grado de lesión inicial, su estado de salud, etc.
      Las transgresiones continuadas, aunque mínimas, o un mal seguimiento de la dieta implican que la enfermedad continúe y no se recupere.

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  8. Hac como 6 meses q vengo mal de salud...comenese con reflujos e inchazon de estomago hasta q una especialista gastroenterologa me diagnostico gastritis cronica y una hernia de hiato .... me dieron para tomar pantoprazol x las mañanas y milanta por 3 meses y anduve de diez....el tema es q a medida que mi ardor de estomago pasaba comenzaron los dolores de intestinos e inchazon y cada ves mas fuertes acompañado de materia fecal blandita q no llega a ser diarrea...la especialista me hac una prueba de celiaquia y da un falso positivo ...despues me pide la contraprueba y da negativo 100%.... llevo 2 meses desde q termine de tomar todo y mis intestinos siguen mal sere celiaco y el laboratorio que me realizaron se abran equivocado en algo?

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    1. Hola, la celiaquía no se puede diagnosticar con una sola prueba que supongo que fueron los anticuerpos en sangre. si tienes dudas acude a un especilista para que realice el diagnostico basado en las pruebas necesarias: síntomas, anticuerpos en sangre (en adultos puedes ser negativos), biopsia intestinal y predisposición genética. En el blog hay otros apartados en los que se explica. Gracias

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  9. Hola:
    Tengo 23 años.
    Hace un año mas o menos que empeze con diarreas esporadicas(pero lo asocie a estres puesto que tenia las clases de tarde y comia rapido iba corriendo todo el dia..cenaba tarde y a la cama,ademas solo me pasaba una vez por la mañana o como mucho dos la diarrea). Pero esta semana he vuelto a tener diarrea dos dias y llevo tres cn dolor abdominal en el lado izquierdo y en la barriga. Una de mis primas la detectaron que era celiaca con casi 30 años. Puede ser lo mismo?

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    1. Hola. Es un error frecuente pensar que la diarrea significa tener celiaquía. Hay muchas patologías y situaciones (como los nervios por examen) que pueden causarla. Además, muchos celiacos no presentan diarrea. Por ello, si las diarreas continúan acude a tu médico que sabrá orientarte. Un saludo

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  10. hola . despues de tres años con molestias infinitas y de toda índole me caban de diagnosticar de celiaquía . El Dr. Rodrigo de Oviedo . llevo dos semanas con dieta y parece que ha mejorado el anismo , los problemas digestivos , las arritmias , etc.. pero la electricidad en la cabeza , ansiedad , rigidez en los músculos del cuello y cabeza , etc... siguen estando . A alguien le ha ocurrido algo similar y puede decirme más o menos cuánto tiempo tardan en desaparecer este tipo de molestias? . gracias

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  11. hola . alguien ha tenido problemos en la cabeza antes del diagnóstico? , ansiedad, calambres cerca de epilepsia , tirantez muscular , etc...

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    1. Hola, entre los síntomas se incluyen calabres, cambios de humor, cansancio... Puedes leer el artículo completo: http://celiacoalostreinta.blogspot.com/2011/08/sintomas.html
      Un saludo

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  12. Hola! Tengo 16 años y soy celíaca desde dos años más o menos y por navidad mi hermana mayor ha venido a casa trayendo ciertos bombones pero no se especifica si tienen o no gluten y al ver que no llevaban galleta ni nada, he probado uno. Ahora que va a pasar? Quiero decir si lleva gluten, el daño sería muy grande? Eran bombones pequeños y parecían ser libres de gluten,y ahora tengo cierto miedo... ¿Qué puede pasar ahora? Gracias!

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    1. Hola Sandra. Debes tener en cuenta que la celiaquía es una enfermedad autoinmune no digestiva, por eso aunque ingieras gluten puede que aparentemente no notes nada (diarrea, dolor, etc) aunque hay muchos celiacos que sí experimentan en ocasiones estos síntomas al realizar una transgresión. Sin embargo, realizar transgresiones en la dieta sí altera el sistema inmune, esa es la parte importante de no seguir la dieta y por eso debemos ser muy cuidadosos.
      Obviamente, todos sin querer podemos hacer transgresiones por un descuido o porque en un restaurante nos contaminen. No debes preocuparte por una transgresión puntual, pero sí debes tener en cuenta que no deben realizarse y debes tomar todas las precauciones para que ocurran. En el caso que me comentas no tiene justificación, pues un alimento que no sabemos si tiene o no gluten debemos consideran que tiene y no comerlo. Arriesgarse por un bombón y tirar por tierra todo el esfuerzo de seguir la dieta no tiene sentido, ¿no crees?
      Miedo no tengas ni te sientas mal, pero sí reflexiona para no cometer el error de nuevo.
      Muchas gracias por tu comentario. Un abrazo

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  13. hola,mi nieto acaba d cumplir 4 años y tiene granos o rojeces por todoel cuerpo y en la cara y ademas va por debajo d su estatura ,esto puede ser un sintoma? muchas gracias

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    1. Hola, la baja estatura puede ser un síntoma, así como ciertas alteraciones dérmicas. En cualquier caso, sea o no celiaquía, debería acudir al pediatra para que valore. Un saludo

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  14. hola soy carla tngo 29 años y tengo hace 12 años hepatitis autoinmune..siempre crei q mi panza inflada cmo embarazada d 4..5 meses era x eso. pero entre en un grupo de facebbook con gente cn mi enfermedad y nadie esta hinchado asi, constante. La doc me habia hecho cn analisis d sangre en el 2005 y me dio negativo, ahora estoy anemica. sera que debo hacerme una biopsia?

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    1. Hola Carla, si sospechas que puedes ser celiaca coméntaselo a tu médico para que realice el conjunto de pruebas necesarias. El análisis de sangre (anticuerpos) puede ser negativo, no es concluyente.

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